Las pinturas rupestres de la cueva de Niaux, Francia

En el valle de Vicdessos, a 7 kilómetros del pueblo de Tarascon-sur-Ariége, en la región de Midi-Pirineos se encuentra la cueva de Niaux, una gruta que cuenta con unas magníficas pinturas rupestres del Paleolítico Superior. Esta cueva forma parte de un enorme conjunto subterráneo de casi 14 kilómetros de los cuales solo son visitables unos 800 metros, finalizando este tramo en el llamado "Salón Negro". Aquí se encuentran representados hermosos dibujos del arte parietal prehistórico Magdaleniense cuya antigüedad se estima en unos 13.000 años.

Pinturas rupestres cueva de Niaux, Ariége, Midi-Pirineos, Francia

La cueva ha sido visitada regularmente desde el siglo XVII ya que se han encontrado inscripciones que lo demuestran, pero no fue hasta el año 1907 cuando las pinturas fueron catalogadas y estudiadas por los arqueólogos H. Breuill y E. Cartailhac. Gracias a la investigación de estos especialistas se sabe que las pinturas fueron realizadas con una materia negra identificada como carbón vegetal, además de otro material rojo obtenido de la molienda de hematita, un mineral compuesto de óxido férrico.

Pinturas rupestres cueva de Niaux, Ariége, Midi-Pirineos, Francia

En esta cueva se visitan sus pinturas originales a diferencia de las cuevas de Lascaux y Altamira, por lo que su visita tiene un mayor valor. Además hay que añadir que su interior no se encuentra iluminado por luz eléctrica alguna, sólo siendo posible su recorrido provistos de unas linternas que nos dan al principio, haciendo de esta manera que la visita al interior de esta gruta sea aún más auténtica y mágica.

Pinturas rupestres cueva de Niaux, Ariége, Midi-Pirineos, Francia
Entrada a la cueva de Niaux
El conocido como "Salón Negro", situado en la sala principal, agrupa el mayor número de animales dibujados de toda la gruta, representándose en sus paredes principalmente bisontes, caballos, caprinos y ciervos.

Pinturas rupestres cueva de Niaux, Ariége, Midi-Pirineos, Francia

Pinturas rupestres cueva de Niaux, Ariége, Midi-Pirineos, Francia

Aunque estas pinturas no son las únicas, pues después del "Salón Negro" se encuentran varias galerías no abiertas al público donde se hayan representadas otras pinturas rupestres. En una de estas galerías el arqueólogo J. Mandemam descubrió en el año 1925 una serie de dibujos, dándole el nombre de galería Cartailhac. En lo más profundo de la cueva se encuentra una de las pinturas mas sorprendentes por su rareza, se trata de un dibujo que representa a una comadreja. Esta pintura junto con la de un caballo se haya en la llamada réseau clastres (red clastres), una galería actualmente inundada por sifones que se comunica a través de un pasaje subterráneo con la galería profunda y el "Salón Negro".

Hay varias hipótesis sobre el significado de estas pinturas, siendo la más probable la que sugiere el prehistoriador francés Jean Clottes. Éste relaciona el arte paleolítico con el chamanismo, una hipótesis que consiste en ver la gruta de Niaux como un lugar de encuentro entre el hombre y el mundo de los espíritus de la naturaleza.

Pinturas rupestres cueva de Niaux, Ariége, Midi-Pirineos, Francia

Localización y visita de la cueva de Niaux

Para visitar esta cueva es necesario realizar una reserva, ya que las visitas están estrictamente reguladas para garantizar la conservación de las pinturas. Se realizan 10 visitas diarias en grupos de 20 personas acompañados de un guía. Estas visitas son de julio a septiembre, bajando el número de visitas de 3 a 6 en el resto de los meses. El precio es de 12€ y la duración de la visita es de 1 hora y 30 minutos. No se permite el uso de cámaras fotográficas, las fotos de este artículo son sacadas de los paneles informativos.

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13 Comentarios

  1. Es increíble como se conservan pinturas de hace tanto tiempo. Agradecida de vuestras fotos para los que de momento no podemos ir. Un besito!

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    1. Es una de las pocas cuevas que quedan abiertas al público y gracias a que las visitas se hacen en grupos muy reducidos y dejando pasar entre ellas 45 minutos, podemos ver una cueva impresionante con unas pinturas de un valor extraordinario.

      Saludos!

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  2. Hola, que bonitas son las grutas de Niaux, recuerdo haberlas visitado hace unos 20 años, cuando era estudiante.
    La verdad es que la zona en general, el Ariege, es preciosa, y es una de mis favoritas de Francia, porque es relativamente poco turística y poco masificada.

    saludos

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    1. La verdad que nos sorprendió mucho esta cueva, aunque la conocíamos de haberla visto en algún documental, por eso nada más ver el cartel de la cueva en la carretera nos desviamos para visitarla. La pena es que no se pueden hacer fotografías y las que hemos puesto son sacadas de los paneles informativos.

      Saludos!!

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  3. Son espectaculares!! Las conozco aunque no las he visitado, pero me gusta mucho el arte rupreste y en Asturias tenemos un montón...
    Una entrada genial.
    Saludos,

    Trini
    http://yoadoroviajar.blogpsot.com

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    1. En Asturias hemos visto unas cuantas, y estas por ahora de las mejores que hemos visitado.

      Saludos!

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  4. Y yo que mañana pasaré por allí justo para ir a Foix... Me da que no estoy a tiempo de reservar (y tampoco sé a qué hora llegaré)!
    En fin, muy interesante la entrada.
    Un saludo

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    1. Nosotros íbamos de camino a Bourges y al ver el cartel nos acercamos por si hubiera un poco de suerte y quedaban dos plazas, aunque nos advirtieron que había que reservar. Merece mucho la pena y una experiencia increíble.

      Un saludo

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  5. Qué chulada, me encantaría ir a visitarlas, un viaje a la Edad de Piedra, sentirte como un hombre del Paleolítico, vaya artistas que estaban hechos, me parece increíble que haya llegado hasta nuestros días. Me parece normal que controlen la entrada para que se conserven.
    ¡Un abrazo!

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    1. Esta visita no la llevábamos preparada, vimos las indicaciones en la carretera y nos acercamos a la cueva. Las pinturas son las originales y cuando llegas al salón negro es una pasada cuando encienden las luces y ves las pinturas. La pena que se están estropeando algunas de ellas por el agua que se filtra. Un abrazo

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  6. No conocía este lugar!!Me parece súper interesante e increíble que todavía puedan verse esas pinturas..Sin duda me lo apunto para visitarlas!!
    Muchas gracias por compartirlo ;)

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  7. Hola Belén

    Te juro con las imágenes y lo que cuentas me has transportado a la era de los nómadas. Recuerdo ese tipo de imágenes en los libros de historia. Qué gusto poder saber y encontrar lugares así.

    Un abrazo

    Bo

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    1. Muchas gracias Bo. Es una cueva impresionante y todo el recorrido hasta la sala donde se encuentran las pinturas era únicamente iluminado con las lámparas que nosotros llevábamos, una experiencia increíble. Un abrazo

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