La villa de Olite, declarada Conjunto Histórico Artístico, es conocida sobre todo por su formidable Castillo-Palacio y la Iglesia de Santa María la Real, situada al lado del castillo. Cuando llegamos el pueblo se encontraba en fiestas y había un gran ambiente, así que con este ambiente tan alegre y festivo recorremos sus calles.

Castillo de Olite, Navarra

Fiesta en Olite, Navarra

El Castillo-Palacio fue construido hacia el año 1400 y en el intervinieron muchos artistas procedentes de diversos lugares, los cuales se encargaron de la decoración del palacio. En él se construyó una galería compuesta por yeserías mudéjares, un mirador gótico llamado del Rey, y varias torres: la del Homenaje, la del Aljibe, la torre Ochavada, la torre de los Cuatro Vientos y la "Joyeuse Garde" o atalaya. También se realizaron hermosos jardines en algunos de sus patios junto con un amplio jardín exterior con vides, frutales y flores exóticas.

Con el paso de los siglos el castillo fue cayendo en el abandono hasta que en el año 1813 quedó en ruinas por un incendio, siendo reflejada su situación por un bello ensayo del escritor Gustavo Adolfo Bécquer durante su estancia en Olite. Parte de este ensayo es el siguiente:

[...] Cuando el crepúsculo baña las ruinas en un tinte violado y misterioso, aún parece que la brisa de la tarde murmura una canción gimiendo entre los ángulos de la torre de los trovadores, y en alguna gótica ventana, en cuyo alféizar se balancea al soplo del aire la campanilla azul de una enredadera silvestre, se cree ver asomarse un instante y desaparecer una forma blanca y ligera".

El palacio fue reconstruido entre los años 1937 y 1967 y en los trabajos se hizo todo lo posible para devolverle el aspecto que tenía antiguamente, siendo hoy en día un fiel reflejo de aquel castillo de cuento que en su época fue considerado uno de los palacios más bellos de Europa. Hoy en día el Castillo-Palacio está dividido en tres partes: El Palacio Viejo (actual Parador de Turismo), las ruinas de la Capilla de San Jorge, y el Palacio Nuevo, que es la parte más extensa y visitable del monumento.

Castillo de Olite, navarra

La iglesia de Santa María La Real está dentro del conjunto Castillo-Palacio, aunque su puerta se encuentra en el exterior de las murallas. Construida en la segunda mitad del siglo XIII, la fachada de esta iglesia tiene una de las construcciones góticas más importantes de Navarra. La puerta principal con sus estatuas, rosetón y con su patio flanqueado de columnas la hace ser uno de los rincones más bonitos del pueblo. Para visitar el interior podemos acceder comprando la entrada para el Castillo o visitarla los días de culto.

iglesia de Santa María La Real, Olite, Navarra

Horario: enero, febrero, noviembre y diciembre de lunes a domingo de 10.00 a 18.00; marzo y octubre (Del 13 a 31) de lunes a viernes de 10.00 a 18.00. Fines de semana de 10.00 a 18.30; abril y octubre (del 1 al 12) de lunes a domingo de 10.00 a 19.00; mayo, junio y septiembre de lunes a viernes de 10.00 a 19.00. Fines de semana de 10.00 a 20.00; julio y agosto de lunes a domingo de 10.00 a 20.00. Precio: 3,50€; Reducida 2€.

Sangüesa, la iglesia de Santa María

Después de comer en Olite ponemos rumbo al pueblo de Sangüesa, situado a 40 Kilómetros, donde visitaremos la iglesia de Santa María ubicada junto al puente sobre el río Aragón.

Río Aragon a su paso por Sangüesa
El río Aragon a su paso por Sangüesa
La iglesia de Santa María es una pequeña iglesia románica de tres naves con una torre gótica de los Siglos XIII y XIV, considerada una de las obras románicas más importantes de España por poseer una espectacular portada románica del siglo XIII, en la que se representan una gran cantidad de escenas bíblicas.

iglesia de Santa María, Sangüesa, Navarra
Iglesia de Santa María, Sangüesa

Los autores de esta magnífica portada son el francés Leodegarius que en el siglo XII se encargó de la parte inferior, esculpiendo seis estatuas-columna que flanquean la portada, inspirándose para ello en el pórtico de la Catedral de Chartres. El otro autor que participó en los trabajos de esta portada fue el maestro de San Juan de la Peña, quien a finales del siglo XIII se encargó de la parte superior, realizando una doble arquería con los doce apóstoles y el Pantocrátor en el centro de la arquería superior.

iglesia de Santa María, Sangüesa, Navarra

El interior de la iglesia consta de tres naves y cuenta con un elemento arquitectónico realmente singular, ya que en el muro norte del transepto se halla un arco apuntado que da paso a una de las capillas, y encima de él se encuentra un arco de medio punto que antiguamente era un ventanal que daba al exterior. De su interior también nos llama la atención el magnífico retablo mayor, obra de estilo plateresco del siglo XVII situado en el ábside central.

Interior iglesia de Santa María, Sangüesa, Navarra

Horario: De martes a sábado, de 10.00 a 13.30
Precio: 1,80€

El Monasterio de Leyre

Para culminar nuestro recorrido nos acercamos al monasterio de San Salvador de Leyre, un magnífico templo de estilo románico del siglo IX, cuyo elemento arquitectónico más característico son los tres formidables ábsides exteriores de la iglesia y su torre cuadrangular. El conjunto se completa con los edificios situados a la izquierda de la plaza construidos siglos más tarde, más concretamente en el siglo XVII.

El monasterio cuenta con muchos elementos de interés como la Cripta de estilo románico, la cual está compuesta por numerosos arcos con grandes capiteles, algunos decorados con estrías trazadas oblicuamente, otros con formas geométricas, y algunos con una combinación de estrías y volutas en espiral adornados con frutos.

Tras la cripta se encuentra el Túnel de San Virila, donde se guarda una imagen del siglo XVII de este abad, el cual vivió entre las paredes de este monasterio en el siglo X. Según cuenta la leyenda mientras un día paseaba por la sierra de Leyre quedó extasiado escuchando el canto de un ruiseñor, desvelándole el misterio de la eternidad y acabando así con todas sus dudas.

Monasterio de San Salvador de Leyre, Navarra

En la plazoleta de la fachada principal de la iglesia se halla un magnífico pórtico del siglo XII llamada Porta Speciosa. Este pórtico está formado por un tímpano decorado con figuras vestidas con túnicas y mantos, donde podemos ver las imágenes de Jesús, la Virgen, San Pedro y un escriba. El tímpano a su vez se encuentra rodeado por una corona decorada con palmetas, apoyada sobre tres columnas a cada lado con capiteles donde se representan figuras humanas y entrelazados, además de hojas y frutos. Del interior de la iglesia hacemos mención de su formidable cabecera románica, la cual fue consagrada en el año 1057.

Portada del monasterio de San Salvador de Leyre, Yesa, Navarra

Horario: Del 1 de Marzo al 31 de Mayo de 10.15 a 19.00; Del 1 de Junio al 30 de Septiembre de 10.00 a 19.30; Del 1 de Octubre al 31 de Octubre de 10.15 a 19.00; Del 1 de Noviembre al 28 de Febrero de 10.30 a 18.00
Precio: Visita libre 3€; Visita guiada 3,50€; Para más información Web del Monasterio de Leyre

El Castillo-Palacio de Olite, la iglesia de Santa María en Sangüesa, y el Monasterio de Leyre son solo una pequeña muestra de la riqueza arquitectónica que atesora la maravillosa tierra navarra. Y que decir de sus impresionantes parajes, como la Reserva Natural de la Foz de Lumbier y la Foz de Arbayún.

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